¿Cuáles son los posibles problemas de salud de tu cacatúa?

Aunque las cacatúas son generalmente aves resistentes, son propensas a algunos problemas de salud, como giardia, conjuntivitis, cándida, lombrices intestinales y papilomas. Ellos, como todas las aves, también pueden sufrir problemas respiratorios y otras afecciones que resultan de una deficiencia de vitamina A, especialmente si consumen dietas ricas en semillas y bajas en alimentos ricos en vitamina A. La deficiencia de vitamina A se puede prevenir alimentando a su ave con una dieta variada y saludable.

Giardia

La giardia es causada por un protozoo llamado Giardia psittaci. Los signos de una infección por giardia incluyen heces sueltas, pérdida de peso, pellizco de plumas (especialmente debajo de las alas), pérdida de apetito y depresión. Su veterinario aviar puede tener dificultades para diagnosticar esta enfermedad porque el organismo giardia es difícil de detectar en las heces de un ave. La enfermedad se puede propagar a través de alimentos o agua contaminados, y las aves no son inmunes una vez que la han tenido. Su veterinario puede recomendarle un medicamento apropiado para tratar la giardia.

En algunas aves, una infección por giardia puede provocar otros problemas, como el síndrome de parálisis de las cacatúas, que se observa con mayor frecuencia en las aves lutino que están infectadas con Giardia o Hexamita. Es causada por una deficiencia de vitamina E y selenio.

Los signos incluyen parpadeo lento, músculos de la mandíbula débiles, mala digestión, torpeza, agarre débil, patas separadas (una condición en la que una o ambas patas del ave sobresalen hacia los lados, dejándola incapaz de pararse normalmente), crías débiles, un aumento en el número de pollitos muertos en el caparazón y disminución de la fertilidad. La terapia antiprotozoaria y los suplementos de vitamina E y selenio han tratado con éxito la afección.

Conjuntivitis

La conjuntivitis de las cacatúas se observa más en pájaros blancos o albinos que en grises normales. Los signos incluyen inflamación
del párpado y secreción del ojo sin causa aparente. El tratamiento con pomada antibiótica tópica resuelve temporalmente los signos, pero las recurrencias son comunes. Las aves afectadas no deben usarse en programas de reproducción porque existe alguna evidencia de que se trata de un problema genético.

cándida

Los criadores de cacatúas deben prestar especial atención a la cándida, que es causada por la levadura Candida albicans. Las cacatúas jóvenes parecen ser particularmente susceptibles a las infecciones por cándida, que ocurren cuando la dieta de un ave es baja en vitamina A. Los signos de cándida incluyen crecimientos blancos y cursi en la boca y la garganta del ave, pérdida de apetito, regurgitación o vómitos, y una buche que tarda en vaciarse.

El problema de tratar de diagnosticar una infección por cándida es que muchas cacatúas adultas no muestran ningún signo de la afección, por lo que es posible que un criador ni siquiera sepa que ha infectado a las aves hasta que las aves progenitoras pasen la levadura a los polluelos durante la alimentación. Los pollitos alimentados a mano tampoco son inmunes a la afección, ya que pueden verse afectados si sus gargantas se dañan con las sondas de alimentación.

La asistencia veterinaria en forma de medicamentos antimicóticos y una dieta alta en vitamina A pueden ser sus mejores armas contra la cándida.

Lombrices intestinales

Los gusanos redondos, o ascáridos, pueden infestar a las cacatúas que tienen acceso a la tierra, que es donde se encuentran los huevos de los gusanos redondos. Los gusanos en sí miden de dos a cinco pulgadas de largo y se parecen a los espaguetis blancos. Las infestaciones leves de lombrices intestinales pueden causar pérdida de peso, pérdida de apetito, anomalías en el crecimiento y diarrea, mientras que las infestaciones graves pueden provocar una obstrucción intestinal y la muerte.

Para diagnosticar lombrices intestinales, su veterinario analizará una muestra de los excrementos de su ave. Él o ella puede prescribir un curso de tratamiento apropiado para aclarar el problema. Los gusanos redondos del mapache, que se transmiten en las heces del animal, también pueden afectar a las cacatúas. Para proteger a las aves de este parásito, que puede dañar el sistema nervioso central de las aves, evite que los mapaches tengan acceso a sus aviarios.

sarcocistis

Otro problema de parásitos, sarcocystis, puede ser un problema en áreas de América del Norte con grandes poblaciones de zarigüeyas. Las infecciones por Sarcocystis parecen más frecuentes en los meses de invierno, y las aves macho son más susceptibles a este parásito que las hembras. Las aves afectadas por sarcocystis a menudo parecen sanas un día y están muertas al día siguiente. Las aves que muestran signos de enfermedad antes de morir se vuelven letárgicas, no pueden respirar fácilmente y expulsan excrementos amarillentos. Al igual que con los gusanos redondos del mapache, evitar que las zarigüeyas accedan a sus aviarios puede eliminar la amenaza de esta enfermedad. Sin embargo, las cucarachas también pueden transmitir este parásito al consumir heces de zarigüeya y luego ser devoradas por una cacatúa de aviario.

papilomas

Los papilomas son tumores benignos que pueden aparecer en casi cualquier parte de la piel de un ave, incluido el pie, la pierna, el párpado o la glándula acicalada. Estos tumores, que son causados por un virus, pueden aparecer como pequeñas lesiones con costras, o pueden ser crecimientos elevados que tienen una textura rugosa o pequeñas proyecciones. Si un ave tiene un papiloma en su cloaca, puede parecer que el ave tiene una frambuesa húmeda saliendo de su cloaca.

Muchos papilomas se pueden dejar sin tratar sin dañar al ave, pero algunos deben ser eliminados por un veterinario aviar porque un ave puede tocar el crecimiento y hacer que sangre.

puntos calvos

Aunque esto no es realmente un problema de salud, algunas cacatúas, particularmente los lutinos, son propensas a tener calvas detrás de sus crestas. Estos puntos calvos fueron el resultado de la endogamia de cacatúas para crear la mutación lutino en la década de 1950. Las aves con calvas notables en la parte posterior de la cabeza generalmente se excluyen de los programas de reproducción para tratar de evitar que el rasgo se transmita a las generaciones futuras.

Poliomavirus

El poliomavirus, que a veces se denomina muda francesa, hace que las plumas de vuelo y de la cola se desarrollen de forma inadecuada o no se desarrollen en absoluto. El poliomavirus se puede propagar a través del contacto con nuevas aves infectadas, así como a través de plumas y polvo fecal.

Las aves adultas pueden portar el poliomavirus pero no mostrar signos de la enfermedad. Estas aves aparentemente sanas pueden transmitir el virus a las aves jóvenes que nunca han estado expuestas, y estas aves jóvenes pueden morir de poliomavirus con bastante rapidez. Las aves enfermas pueden debilitarse, perder el apetito, sangrar debajo de la piel, tener el abdomen agrandado, paralizarse, regurgitar y tener diarrea. Algunas aves con poliomavirus mueren repentinamente.

Actualmente no existe cura, aunque se está desarrollando una vacuna. Proteger a sus mascotas contra el poliomavirus y otras enfermedades es la razón por la que es importante poner en cuarentena a las aves nuevas y tomar precauciones, como ducharse y cambiarse de ropa, antes de tocar a su mascota cuando haya ido a las casas de otros dueños de aves, a los mercados de aves que tienen un gran número de aves de diferentes vendedores en exhibición, y tiendas especializadas en aves.

Síndrome de la enfermedad del pico y las plumas de las psitácidas

El síndrome de la enfermedad del pico y las plumas de las psitácidas (PBFDS, por sus siglas en inglés) ha sido un tema candente entre los criadores de aves durante la última década. El virus se detectó por primera vez en las cacatúas y originalmente se pensó que era un problema específico de las cacatúas. Desde entonces, se ha determinado que más de cuarenta especies de loros, incluidas las cacatúas, pueden contraer esta enfermedad, lo que hace que las plumas de un ave se pellizquen o parezcan golpeadas. Otros síntomas incluyen fracturas en el pico y úlceras en la boca. Esta enfermedad fatal y altamente contagiosa es más común en aves menores de tres años y no tiene cura en la actualidad. Se está desarrollando una vacuna en la Universidad de Georgia.

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