¿Cuál es el origen de la cacatúa?

La cacatúa se originó en Australia, que alberga unas cincuenta especies de loros. En su tierra natal, las cacatúas a veces se llaman quarrion, weero, loro cacatúa o loro crestado. Pequeñas bandadas de dos a doce pájaros se reúnen para vivir en el interior de Australia, alimentándose de pastos y otras plantas. Sus hábitats pueden variar desde sabanas abiertas de eucaliptos hasta pastizales áridos, y se encuentran en gran parte del continente australiano, excepto en las áreas costeras. (Solo el periquito y la cacatúa de pecho rosa se encuentran en tantas partes de Australia como la cacatúa). Las bandadas de cacatúas dependen de la lluvia para obtener agua. Una vez que se dispone de un suministro constante de alimentos y agua, comienza la temporada de reproducción.

En la naturaleza, las cacatúas están activas temprano en la mañana y al final de la tarde. Estos son los momentos en que suelen dirigirse hacia una fuente de agua para beber, asegurándose de salir rápidamente en lugar de convertirse en una comida para un ave rapaz que pasa. Pasan una buena parte del día en el suelo buscando comida, pero es probable que pasen el mediodía mezclándose con su entorno sentándose a lo largo de las ramas de los árboles muertos que no tienen follaje. Ahí es cuando su coloración gris natural es útil, porque se mezclan mejor con el entorno que otras aves de colores más brillantes.

La cacatúa fue descrita por primera vez por naturalistas que visitaron Australia con el Capitán James Cook en 1770, y el primer espécimen pudo haber llegado al Museo del Royal College of Surgeons en Londres como resultado de este viaje. cacatúas
se registró que se mantuvieron en cautiverio en Europa en la década de 1840, y su popularidad como mascotas comenzó a aumentar unos cuarenta años después. En la década de 1940, habían superado a los periquitos en popularidad en todo el mundo, pero las cacatúas volvieron al segundo lugar en la década de 1950, donde se han mantenido desde entonces. El gobierno australiano impuso una prohibición a la exportación de todas las aves nativas en 1894, por lo que las cacatúas mantenidas en América del Norte y Europa han sido el resultado de los esfuerzos de cría domésticos en esos países durante más de 100 años.

Las cacatúas se han mantenido en cautiverio durante tanto tiempo como los periquitos (desde la década de 1830). Durante los primeros 100 años más o menos, las cacatúas estaban disponibles en un solo color, gris, mientras que los periquitos comenzaron a estar disponibles en una variedad de colores. Los criadores de cacatúas solo comenzaron a desarrollar mutaciones de color en sus aves a fines de la década de 1940, y ahora hay nueve mutaciones disponibles: lutino, canela, albina, plateada, pied, barbecho, perla, cara blanca y cara amarilla. Los criadores también han combinado estas mutaciones en variedades casi infinitas y están desarrollando otras nuevas todo el tiempo.

¿Un vínculo con los dinosaurios?

En 2001, los científicos anunciaron que se había descubierto en China un fósil de dinosaurio emplumado de 130 millones de años. Fue el primer dinosaurio encontrado con la cubierta de su cuerpo intacta, y fue identificado como un dromeosaurio, un dinosaurio pequeño y veloz estrechamente relacionado con el Velociraptor, con una garra en forma de hoz en el dedo medio del pie y varillas rígidas en la cola. Según el Museo Americano de Historia Natural, los dromeosaurios son terópodos avanzados, que es un grupo de depredadores de dos patas que incluye al Tyrannosaurus rex. Los dromoesaurios tenían dientes afilados y huesos muy similares a los de las aves modernas. El fósil fue encontrado en la provincia de Liaoning, en el noreste de China. Fue descrito como un pato grande con una cola larga. La cabeza y la cola del animal estaban cubiertas de fibras suaves,
y tenía otras estructuras parecidas a plumas en la parte posterior de sus brazos y en otras partes de su cuerpo. El primer dinosaurio emplumado se encontró en China en 1995. Este descubrimiento, Sinosauropteryx, también era un dinosaurio terópodo, y también se encontró en la provincia de Liaoning. Sinosauropteryx data de hace entre 121 y 135 millones de años, y se encuentra entre Archaeopteryx, el ave más antigua conocida, que vivió hace unos 150 millones de años, y Protarchaeopteryx robusta, que vivió aproximadamente al mismo tiempo que Sinosauropteryx pero probablemente no podía volar. a pesar de la presencia de plumas en su cuerpo.

Se han encontrado varias otras especies de dinosaurios emplumados en la misma región, y los científicos creen que algunas especies de dinosaurios desarrollaron plumas para ayudarlos a mantenerse calientes. Se han encontrado fósiles de dinosaurios parecidos a pájaros y pájaros parecidos a dinosaurios en Madagascar, Mongolia y la Patagonia, así como en China. El Eoalulavis, que se encuentra en España, fue una de las primeras aves que podía maniobrar bien durante el vuelo, gracias a un mechón de plumas en su pulgar llamado alula. Esta característica se encuentra en las aves hoy en día y les ayuda con los despegues y aterrizajes. Algunos científicos teorizan que las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios, mientras que otros siguen buscando un ancestro reptil anterior para las aves.

La cacatúa de un vistazo

Tierra nativa: Australia
También conocido como: quarrion, weero, loro cacatúa, loro crestado
Longitud: alrededor de doce pulgadas desde la parte superior de la cabeza hasta el final de la cola
Peso: 80 a 100 gramos (2,8 a 3,5 onzas)
Esperanza de vida: hasta treinta y dos años
Colores: Las cacatúas vienen en una amplia variedad de colores. Su color nativo o “salvaje” es el gris. A partir de eso, los criadores han desarrollado varias mutaciones, que incluyen canela (plumas corporales de color canela en lugar del gris normal), albino (plumas corporales completamente blancas con patas rosadas y ojos rojos), plata (plumas corporales plateadas a blanquecinas), barbecho (plumas grisáceas -plumas del cuerpo amarillas y ojos rojos), lutino (plumas del cuerpo de color amarillo claro), perla (plumas de las alas festoneadas en lugar de las de colores sólidos), pied (una mezcla de plumas del cuerpo amarillas, blancas y grises), cara blanca (una pluma blanca cara en lugar del amarillo normal con manchas anaranjadas en las mejillas) y cara amarilla (una mancha amarilla muy tenue en las mejillas).

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