¿Cuál es la anatomía aviar de tu cacatúa?

El cuerpo de tu cacatúa es esencialmente muy similar al de un mamífero. Ambos tienen piel, huesos, músculos, órganos sensoriales y sistemas respiratorio, cardiovascular, digestivo y nervioso, aunque los distintos sistemas funcionan de formas ligeramente diferentes.

Piel

La piel de tu pájaro es difícil de ver, ya que tu cacatúa tiene muchas plumas. Sin embargo, si separa las plumas con cuidado, puede ver una piel delgada y aparentemente transparente y los músculos debajo de ella. Las células de la piel modificadas ayudan a formar el pico, el cerebro, las garras y las escamas de las patas y los pies de su ave.

Las aves no pueden sudar como lo hacen los mamíferos porque las aves no tienen glándulas sudoríparas, por lo que deben tener una forma de refrescarse. En un día cálido, puede notar que su ave se sienta con las alas separadas de su cuerpo, enrolla la lengua y mantiene la boca abierta. Así se refresca un pájaro.

Vigile a su ave con cuidado en los días cálidos porque puede sobrecalentarse rápidamente y puede sufrir un golpe de calor, lo que requiere atención veterinaria. Si vive en un clima cálido, pregúntele a su veterinario aviar cómo puede proteger a su ave de este grave problema.

Sistema musculoesquelético

A continuación, veamos el esqueleto de tu ave. ¿Sabías que algunos huesos de aves son huecos? Estos son más livianos, lo que facilita volar, pero también significa que estos huesos son más susceptibles a romperse. Por esta razón, ¡siempre debes manejar a tu ave con cuidado!

Otra adaptación para el vuelo es que los huesos del ala de un pájaro (que corresponden a los huesos de nuestro brazo y mano) se fusionan para una mayor fuerza. Las aves también tienen sacos de aire en algunos de sus huesos (estos se llaman huesos neumáticos) y en ciertas cavidades del cuerpo que ayudan a aligerar el cuerpo del ave y también a enfriarla de manera más eficiente.

Los loros tienen diez vértebras en el cuello, en comparación con las siete de un humano. Esto hace que el cuello de un loro sea más móvil que el de una persona (un loro puede girar la cabeza casi 180 grados). Esto le da al loro una ventaja para detectar comida y depredadores en la naturaleza.

Durante la temporada de reproducción, los huesos de las hembras se vuelven más densos para permitirles almacenar el calcio necesario para crear las cáscaras de los huevos. El esqueleto de una hembra puede pesar hasta un 20 por ciento más durante la temporada de reproducción que el resto del año debido a este almacenamiento de calcio.

Sistema respiratorio

El sistema respiratorio de su ave es altamente eficiente y funciona de una manera marcadamente diferente a la suya. Así es como respira su ave: el aire ingresa al cuerpo a través de las narinas de su ave, luego pasa a través de sus senos paranasales y llega a su garganta. Mientras lo hace, el aire se filtra a través de la coana, que es una hendidura que se puede ver fácilmente en el techo de la boca de muchas aves. La coana también ayuda a limpiar y calentar el aire antes de que penetre más en el sistema respiratorio.

Después de que el aire pasa por la coana, fluye a través de la laringe y la tráquea, pasando por la siringe o laringe. Tu pájaro no tiene cuerdas vocales como tú; más bien, las vibraciones de la membrana de la siringe son las que permiten a las aves emitir sonidos. Hasta ahora suena similar a la forma en que respiramos, ¿no? Bueno, aquí es donde las diferencias se hacen más grandes. A medida que el aire continúa su viaje más allá de la siringe y hacia los bronquios, los pulmones de su ave no se expanden ni se contraen para traer el aire y expulsarlo. Esto se debe en parte al hecho de que las aves no tienen diafragmas, como las personas. En cambio, la pared del cuerpo del ave se expande y se contrae, como el fuelle de una chimenea. Esta acción lleva aire a los sacos de aire mencionados anteriormente como parte del esqueleto. Esta acción de fuelle también mueve el aire dentro y fuera de los pulmones.

Aunque el sistema respiratorio de un pájaro es extremadamente eficiente en el intercambio de gases en el sistema, se requieren dos respiraciones completas para hacer el mismo trabajo que hace una sola respiración en las personas y otros mamíferos. Es por eso que puede notar que su ave parece estar respirando bastante rápido.

Sistema nervioso

El sistema nervioso de tu cacatúa es muy similar al tuyo. Ambos están compuestos por el cerebro, la médula espinal e innumerables nervios en todo el cuerpo que transmiten mensajes hacia y desde el cerebro.

Sistema cardiovascular

Junto con el sistema respiratorio, el sistema cardiovascular de tu ave mantiene el oxígeno y otros nutrientes moviéndose por todo su cuerpo, aunque la vía circulatoria en tu cacatúa difiere de la tuya. En su cacatúa, la sangre que fluye desde las piernas, el sistema reproductivo y los intestinos inferiores pasa a través de los riñones en su camino de regreso al sistema circulatorio general.

Sistema digestivo

El cuerpo de tu ave necesita combustible para obtener energía. Los cuerpos de las aves se alimentan de alimentos, que es donde entra en juego el sistema digestivo de su ave. El sistema digestivo proporciona el combustible que mantiene la temperatura corporal de su ave, que es más alta que la suya.

(La primera vez que cuidé pájaros para mis amigos, me preocupé por los pies aparentemente calientes de su cacatúa. Pero cuando otro dueño de pájaros me dijo que los pájaros tienen temperaturas más altas que las personas, dejé de preocuparme por los pies calientes del pájaro).

El sistema digestivo de tu cacatúa comienza con su pico. El tamaño y la forma del pico de un ave dependen de sus necesidades de recolección de alimentos. Compare el pico afilado y puntiagudo de un águila o el pico alargado de un colibrí con el pico pequeño y ganchudo de su cacatúa.

Debido a que las cacatúas comen principalmente semillas y otros materiales vegetales, sus picos se han convertido en pequeños y eficientes crackers de semillas. Mire de cerca la parte inferior del pico superior de su ave, si puede. Tiene pequeñas crestas que ayudan a su cacatúa a sujetar y romper semillas más fácilmente. La boca de un loro funciona de manera diferente a la de un mamífero. Los loros no tienen saliva para descomponer y mover su comida, como nosotros. Después de que la comida sale de la boca del ave, viaja por el esófago, donde se humedece.

Luego, la comida viaja al buche, donde se humedece aún más y se pasa en pequeños incrementos a la molleja del ave. Entre el buche y la molleja, el alimento pasa por el proventrículo, donde se añaden los jugos digestivos. Una vez en la molleja, la comida se descompone en trozos aún más pequeños. La comida luego viaja al intestino delgado, donde los nutrientes se absorben en el torrente sanguíneo. Todo lo que sobra viaja a través del intestino grueso hasta la cloaca, que es la cámara común que recolecta los desechos antes de que abandonen el cuerpo del ave a través de la ventilación. Todo el proceso, desde la boca hasta el respiradero, por lo general toma solo unas pocas horas, por lo que es posible que notes que tu ave deja pequeños excrementos frecuentes en su jaula.

Junto con los desechos sólidos creados por el sistema digestivo, los riñones de su cacatúa crean orina, que se transporta a través de los uréteres a la cloaca para su excreción. A diferencia de un mamífero, un ave no tiene vejiga ni uretra.

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